史前新几内亚人可能收集食火鸡蛋来孵化和饲养小鸡

早在1.8万年前,早期的采集者在新几内亚的山地雨林中,优先收集的蛋食火鸟(Casuariussp)。根据对新几内亚东部两个晚更新世/早全新世岩石庇护所的古蛋壳的分析,它们可能是在胚胎生长的后期孵化出来的,并可能用来哺育小鸡。

食火鸡使用盔壳的方式和其他一些鸟类使用喙进行热量交换的方式是一样的。图片来源:Lolame。

食火鸡使用盔壳的方式和其他一些鸟类使用喙进行热量交换的方式是一样的。图片来源:Lolame。

新几内亚山区提出了一个重要的案例研究,以澄清在扩展的时间尺度上觅食者对森林景观的影响。

人类至少在42000年前就到达了该地区,最初的居民包括对山地环境的快速探索。

考古记录表明,早期在山区的活动包括收集露兜树坚果比如从海岸运输山药,焚烧森林,狩猎有袋动物,以及生产大型石斧。

现代人类基因组研究表明,频繁出现在高地地区的更新世人口大约有几百或几千人。

这些种群相对稳定,直到最近一次冰河世纪末期,种群迅速增加,而在全新世开始时,山地社会与低地社会相对孤立。

尽管有证据表明,几千年来,人类与巨型动物(包括巨型袋鼠、巨型袋熊、袋狼和食火鸡)共同生活在山区,但尚不清楚这些物种在多大程度上是早期狩猎的焦点。

宾夕法尼亚州立大学人类学家克里斯蒂娜·道格拉斯(Kristina Douglass)和她的同事说:“我们调查了新几内亚山区的雨林狩猎采集者如何管理资源,并展示了一些晚更新世到中全新世对食火鸡开发的最早文献。”

首先,研究人员开发了一种新方法来确定鸡蛋被收获时鸡胚胎的年龄。

“我研究考古遗址的蛋壳已经很多年了,”道格拉斯博士解释道。

“我发现,对火鸡蛋壳的研究表明,蛋壳在发育过程中的变化是年龄的标志。我认为这将是一个有用的方法。”

科学家们随后转向新几内亚的Yuku和Kiowa这两个地点的蛋壳遗产收藏。

他们说:“这些遗址保存了深层的动物考古序列,使我们能够研究狩猎和动物灭绝的时间动态。”

“Yuku Lanim峡谷的西北坡山哈根被至少占领冰河时代的结束,17500年前,直到最近,当基奥瓦人梅河谷附近的山上Elimbari占领终端更新世,12000年前到最后几个世纪。”

“这两个序列表明,早期觅食者除了丰富的植物性饮食外,还进行了广谱狩猎,导致几乎所有哺乳动物的猎物都被捕获。”

“在基奥瓦,人们还捕获了大量的果蝠和鼠兔,这表明人类猎人专门捕捉少数可靠的物种。”

“从附近的山谷系统交易的抛光斧头为这些地点在全新世中期与其他地区的贸易联系提供了证据,而海产贝壳和陶器表明,在现在之前的最后一千年,与丘陵低地和海岸的交换已经形成。”

巴布亚新几内亚高原地区的人类与食火鸡的互动。图片来源:A. Mack。

巴布亚新几内亚高原地区的人类与食火鸡的互动。图片来源:A. Mack。

作者们将他们的方法应用于总共1019个碎片,这些碎片来自1.8万至6000年前的卵子。

“我们发现,大部分蛋壳都是在晚期收获的,”道格拉斯博士说。

“蛋壳看起来很晚了;这种模式不是随机的。它们要么喜欢吃巴鲁茨(巴鲁茨是一种几乎发育成熟的小鸡胚胎,在亚洲部分地区通常被煮熟作为街头小吃食用),要么就是在孵小鸡。”

最初的考古学家没有发现食火鸡的圈养迹象。在遗址中发现的几块食火鸡骨头只有肉的部分——腿和大腿——这表明这些是被猎杀的鸟类,在野外加工过,只有最肉的部分被带回了家。

“我们还研究了蛋壳燃烧的情况,”道格拉斯博士说。

“有足够的晚期蛋壳样本没有显示燃烧,我们可以说它们正在孵化,没有吃它们。”

为了成功孵化和饲养食火鸡小鸡,人们需要知道鸟巢在哪里,知道蛋是什么时候下的,并在孵化前将它们从鸟巢中取出。

“早在更新世晚期,人类就有目的地收集这些鸡蛋,这项研究表明,人们收集鸡蛋不仅仅是为了吃里面的东西,”道格拉斯博士说。

因此,新几内亚的山地雨林可能提供了人类管理鸟类繁殖的最早证据。

“我们看到的这种行为出现在鸡驯化之前的数千年,”道格拉斯博士说。

“这可不是什么小家禽,它是一种巨大的、暴躁的、不会飞的鸟,会把你的内脏掏出来。很可能是重达20公斤的侏儒品种。”

结果出现在本周的美国国家科学院院刊

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克里斯蒂娜道格拉斯.2021.新几内亚山地森林中的晚更新世/早全新世遗址有食火鸡狩猎和采集蛋的早期记录。PNAS118 (40): e2100117118;doi: 10.1073 / pnas.2100117118

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