天文学家在银河系中心附近发现了奇怪的无线电波源

天文学家利用CSIRO的ASKAP和南非射电天文天文台的MeerKAT射电望远镜发现并描述了ASKAP J173608.2-321635,这是一个高度极化、高度可变、陡谱射电源,距离银河系中心仅4度。他们已经在很大程度上排除了大多数可能的来源,包括恒星、普通中子星和x射线双星。研究小组认为,ASKAP J173608.2-321635可能属于一类新的陡谱源。

艺术家对ASKAP J173608.2-321635来源的印象。图片来源:Sebastian Zentilomo。

艺术家对ASKAP J173608.2-321635来源的印象。图片来源:Sebastian Zentilomo。

许多类型的恒星在电磁波谱上发出变化的光。

随着射电天文学的巨大进步,对无线电波中变化或瞬变物体的研究是一个巨大的研究领域,帮助我们揭示宇宙的秘密。

脉冲星、超新星、闪耀的恒星和快速射电暴都是亮度变化的天体。

“来自ASKAP J173608.2-321635的信号最奇怪的特性是它有一个非常高的偏振,”Ziteng Wang说,他是悉尼大学悉尼天文研究所的博士生,CSIRO和ARC引力波发现卓越中心(OzGrav)。

“这意味着它的光只在一个方向振荡,但这个方向是随时间旋转的。”

“这个物体的亮度也有很大的变化,变化幅度高达100倍,而且信号的开启和关闭显然是随机的。我们从未见过这样的事情。”

“起初,我们认为它可能是一颗脉冲星,或者是一种发射巨大太阳耀斑的恒星,”他补充说。

“但来自这个新来源的信号并不符合我们对这类天体的预期。”

ASKAP J173608.2-321635的双子座图像。黄色的轮廓为ASKAP检测,青色的轮廓为MeerKAT检测。来自ASKAP和MeerKAT的最适合位置分别显示为黄色+和青色x。倒Y显示来自VVV目录的来源。MeerKAT给出的小粉色轮廓是最佳的天体测量约束。图像来源:Wang et al., arXiv: 2109.00652。

ASKAP J173608.2-321635的双子座图像。黄色的轮廓为ASKAP检测,青色的轮廓为MeerKAT检测。来自ASKAP和MeerKAT的最适合位置分别显示为黄色+和青色x。倒Y显示来自VVV目录的来源。MeerKAT给出的小粉色轮廓是最佳的天体测量约束。图片来源:王arXiv: 2109.00652。

在2020年1月至9月期间,作为澳大利亚平方公里阵列探测仪变量和缓慢瞬变(ASKAP VAST)调查的一部分,ASKAP j173606.2 -321635被探测到6次。

从2020年11月到2021年2月,天文学家们以2-4周为周期,用MeerKAT望远镜监测了这个源。

悉尼大学和OzGrav大学悉尼天文研究所的天文学家塔拉·墨菲教授说:“在2020年和2021年期间,我们一直在用ASKAP测量天空,以发现不寻常的新天体,该项目名为变量和慢瞬变(VAST)。”

“向银河系中心望去,我们发现了以其坐标命名的ASKAP J173608.2-321635。”

“这个物体的独特之处在于,它一开始是看不见的,然后变得明亮,消失,然后再次出现。这种行为是非同寻常的。”

在2020年9个月的时间里,天文学家探测到来自该源的6个无线电信号,试图在可见光中找到该物体。他们什么也没找到。

然后他们转向帕克斯射电望远镜,再次未能探测到源。

“我们所掌握的信息与另一类新兴的神秘物体有一些相似之处银河中心瞬变电波威斯康辛大学密尔沃基分校的天文学家大卫·卡普兰教授说。

“虽然我们的新对象ASKAP J173608.2-321635确实与gcrt有一些相同的属性,但也有不同之处。无论如何,我们并不真正了解这些来源,所以这增加了神秘感。”

团队的将刊登在天体物理学杂志》上

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Ziteng王.2021.澳大利亚SKA探路者号发现ASKAP J173608.2-321635作为高极化瞬变点源。在出版社;arXiv: 2109.00652

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