科学家首次在穴居哺乳动物身上观察到生物荧光

由佐治亚大学领导的一个国际研究小组记录了活体紫外线生物荧光东南袋地鼠(Geomys pinetis还有另外四个在博物馆的标本金花鼠物种

东南袋地鼠(Geomys pinetis)是生物荧光,在紫外线照射下发出彩色辉光。图片来源:Pynne等,doi: 10.1674/0003-0031-186.1.150。

东南袋地鼠(Geomys pinetis)是生物荧光,在紫外光照射下发出彩色的光。图片来源:Pynne, 0003 - 0031 doi: 10.1674 / - 186.1.150。

“紫外线生物荧光在植物、无脊椎动物和脊椎动物中有广泛的记录,”乔治亚大学D. B. Warnell林业和自然资源学院的J.T. Pynne博士和他的同事说。

“在脊椎动物中,生物荧光是广泛的、两栖动物和鸟类。然而,记录的生物荧光的发生是有限的爬行动物和哺乳动物。”

“哺乳动物皮毛中的生物荧光以前是已知的负鼠科(新世界负鼠),但最近被记录在欧洲刺猬(Erinaceus europaeus),新世界飞鼠Glaucomyssp)鸭嘴兽(鸭嘴兽anatinus,以及家庭跳兔科(springhares)。”

“在单孔目动物和超目动物身上的存在表明,生物荧光可能是早期哺乳动物夜间生活方式中保留下来的一种特征,但在多个真兽谱系中出现则提出了有关其进化和生态意义的问题。”

在这项新研究中,Pynne博士和合著者使用手持紫外线光来确定在捕获的东南袋地鼠的皮毛、裸露的皮肤和脸颊囊袋上是否存在荧光以及荧光的程度。

他们说:“当被置于紫外线下时,所有活的个体的腹部都发出明亮的橘红色荧光,而背部的荧光则较暗。”

“腿部和下巴的生物荧光更亮,那里的皮毛颜色较浅。一些个体还在嘴部和触须周围发出蓝色荧光。”

研究人员还测试了四种囊地鼠的标本-平原囊地鼠(Geomys bursarius)、沙漠囊地鼠(Geomys arenarius)、北袋地鼠(Thomomys talpoides),以及黄脸袋地鼠(Cratogeomys castanops) -保存于乔治亚州自然历史博物馆。

这些样本的荧光颜色相似,尽管相对于活体个体的视觉强度降低了。

“虽然口袋地鼠和其他动物能够在紫外线下发光的原因仍有争议,但它可以作为一个独特的介绍动物世界的方式,”Pynne博士说。

“例如,有了紫外线手电筒,大多数人都可以在后院标出觅食的负鼠,或者观察不同的昆虫在晚上是如何发光的。”

发现发表在美国米德兰博物学家

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j.t Pynne.2021.袖珍地鼠的紫外线生物荧光。美国米德兰博物学家186 (1): 150 - 155;0003 - 0031 - 186.1.150 doi: 10.1674 /

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