哺乳动物视网膜中发现的新型神经元

细胞群是中枢神经系统的基石。人们普遍认为,在视网膜中已经发现了主要的神经元类别,尽管有些类型还没有完全的特征。新发现的视网膜神经元不属于任何现存的哺乳动物视网膜细胞类别。

狨猴视网膜中一个孤立的坎帕纳细胞(绿色)。灵长类动物视网膜上的坎帕纳细胞接收来自感光突触(白色,顶部)的输入。图片来源:犹他大学。

狨猴视网膜中一个孤立的坎帕纳细胞(绿色)。灵长类动物视网膜上的坎帕纳细胞接收来自感光突触(白色,顶部)的输入。图片来源:犹他大学。

犹他州大学的田宁博士及其同事说:“进入眼睛的光子被光感受器检测到,并通过视网膜中一组功能特定的突触通路进行处理。”

“这些通路的结构基础是视网膜神经元的五大类之间的突触连接:感光细胞、水平细胞、双极细胞、阿马分泌细胞和视网膜神经节细胞。”

“识别每一类视网膜细胞,理解它们的突触连接,对于理解视网膜如何处理视觉信号至关重要。”

“虽然我们认为所有主要的视网膜类别都已确定,但我们发现了一个之前未被描述的视网膜间神经元。”

新发现的中间神经元与双极细胞具有相同的基本形态、生理和分子特征。

“根据其形态、生理和遗传特性,这种细胞不属于100多年前首次发现的视网膜神经元的五类,”田博士说。

“我们认为它们自己可能属于一个新的视网膜神经元类别。”

作者将他们的发现命名为坎帕纳细胞,它的形状类似于一个手铃。

这些细胞将杆状光感受器和锥状光感受器发出的视觉信号传递给视网膜神经节细胞,但它们的确切用途仍在研究中。

实验表明,在10毫秒的闪光刺激下,坎帕纳细胞能保持异常长的激活时间——长达30秒。

“在大脑中,持续放电的细胞被认为与记忆和学习有关,”田博士说。

“由于坎帕纳细胞有类似的行为,我们推测它们可能在激发近期刺激的暂时‘记忆’中发挥作用。”

这一发现被报道在美国国家科学院院刊

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布伦特k .年轻.2021.一种罕见的神经元将视杆细胞和视锥细胞的视觉信号传递给视网膜神经节细胞。PNAS118 (44): e2104884118;doi: 10.1073 / pnas.2104884118

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