研究表明,捕食本能是家猫经常捕食野生猎物的主要原因

捕杀野生动物家猫(家猫)在某些生态环境中对生物多样性保护构成威胁。家猫捕获和吃掉的野生猎物的比例以及野生猎物对猫的饮食的贡献很难量化。在一个新研究在杂志上发表生态圈,一组研究人员在埃克塞特大学通过对猫的胡须以及野生和供应食物样本进行稳定同位素分析,分析家猫的饮食;他们发现,经常捕捉野生动物的猫仍然从供应的食物中获得大部分营养。

家猫的饮食主要由供应的食物组成,尽管野生动物对其饮食的贡献很低,所有这些都是经常捕获的野生动物(猫粮96%,野生动物3-4%)。图片来源:Birgit。

家猫的饮食主要由供应的食物组成,尽管野生动物对其饮食的贡献很低,所有这些都是经常捕获的野生动物(猫粮96%,野生动物3-4%)。图片来源:Birgit。

埃克塞特大学的环境与可持续研究所的Martina Cecchetti博士和她的同事说:“家猫的野生动物的捕食,结合它们的全球分布和丰度,构成了在一系列生态环境中保护生物多样性的危险。”

“特别是,生活在岛屿上的猫通常被认为是入侵性的非本地物种,导致了特有物种的减少、灭绝,在某些情况下甚至灭绝。”

“我们的目标是提高对可能驱使作为伴侣动物饲养并定期喂养的家猫捕猎野生猎物的因素的理解。”

“我们试图了解野生食物对经常捕获野生猎物的猫的饮食的重要性,并询问这些猎物是否可能对猫的宏观或微观营养需求做出贡献。”

研究人员利用来自猫胡须的法医证据来了解野生动物的普通猎人一直在吃什么。

在研究中,他们从每只猫身上剪下一根胡须,一次在开始,一次在结束。然后分析晶须中的稳定同位素比率,从而确定不同野生和供应食物中蛋白质的来源。

结果显示,他们96%的饮食来自主人提供的食物,而只有3-4%来自食用野生动物。

这表明食肉本能——而不是饥饿——可能是一些家猫经常捕食野生猎物的主要原因。

Cecchetti博士说:“当主人提供食物时,我们的研究表明,猫几乎完全依赖这些食物来获得营养。”。

“一些主人可能会担心限制捕猎,因为猫需要野生猎物的营养,但事实上,即使是多产的猎人也不会吃掉他们捕获的大部分猎物。”

“作为捕食者,有些猫即使不饿也会本能地捕猎,即所谓的“剩余捕杀”,以捕获并储存猎物供日后食用。”

作者还测试了旨在防止猫捕杀野生猎物的不同措施的效果。

这些措施包括铃铛、鸟类安全项圈、肉类丰富的饮食、使用益智喂食器提供食物和定期玩耍。

根据对它们胡须的分析,戴着鸟类安全项圈的猫消耗的野生猎物更少——可能是因为它们捕捉的鸟类更少。

赞助这项研究的“鸣鸟生存”公司首席执行官苏珊·摩根博士说:“这项研究让猎食猫的主人确信,猎食的动机是本能的,而不是由营养需求驱动的。”。

“此外,宠物主人可以通过三个简单的“双赢”步骤帮助我们扭转鸣禽数量惊人的下降趋势:用鸟安全套套上项圈;为猫提供优质肉食;每天与猫玩五到十分钟来“搔痒”打猎。”

“在英国,50年来我们失去了一半的鸣禽,但我们都可以帮助阻止这股潮流。”

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玛蒂娜·切切蒂. 野生和供应食物对家猫饮食的贡献,家猫掠夺野生动物。生态圈,于2021年9月26日在线发布;内政部:10.1002/ecs2.3737

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