地质学家在希克苏鲁伯陨石坑内发现了小行星尘埃

地质学家认为,他们已经解开了白垩纪末期非鸟类恐龙死亡之谜。

这幅画描绘了一颗小行星撞击今天墨西哥东南部富含硫磺的尤卡坦半岛的热带浅海。这场发生在大约6500万年前的巨大小行星碰撞的后果被认为是导致恐龙和地球上许多其他物种灭绝的原因。这幅画展示的是翼手龙,一种翼展可达50英尺的飞行爬行动物,在低空的热带云层上滑翔。图片来源:唐纳德·e·戴维斯/美国宇航局。

这幅画描绘了一颗小行星撞击今天墨西哥东南部富含硫磺的尤卡坦半岛的热带浅海。这场发生在大约6500万年前的巨大小行星碰撞的后果被认为是导致恐龙和地球上许多其他物种灭绝的原因。这幅画展示的是翼手龙,一种翼展可达50英尺的飞行爬行动物,在低空的热带云层上滑翔。图片来源:唐纳德·e·戴维斯/美国宇航局。

大约六千六百万年前白垩纪末期大灭绝灭绝了地球上大约75%的动植物物种,包括非鸟类恐龙和鹦鹉螺等整个种群。

在地质记录中,这次灭绝事件的标志是一层薄薄的粘土,其中铱的浓度升高。铱是一种金属,在陨石中含量较高,但在地壳中含量较低。

铱层于20世纪80年代在意大利的古比奥和西班牙的卡拉瓦卡首次被发现,它被用来提出白垩纪末期物种灭绝的原因是外星天体的大规模撞击。

20世纪90年代,在墨西哥湾和加勒比地区发现了高能量沉积物,最终在Yucatán墨西哥半岛发现了180至200公里宽的希克苏鲁伯陨石坑。

在一项新的研究中,一个国际研究小组在岩芯中发现了铱恢复来自奇克苏鲁伯撞击构造的IODP-ICDP探险队364。

在陨石坑里,撞击后数天到数年间沉积下来的沉淀物层非常厚,科学家们能够精确地确定这些尘埃的年代仅为撞击后20年。

“这个循环现在终于完成了,”布鲁塞尔自由大学(Vrije Universiteit brussels)的研究员史蒂文·戈德里斯(Steven Goderis)教授说。

德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)的研究员肖恩·古力克(Sean Gulick)教授说:“我们现在处于一种巧合的水平,地质学上的发生并非没有因果关系。”

“它消除了任何怀疑,即地质层中的铱异常与希克苏鲁伯陨石坑无关。”

希克苏鲁伯小行星撞击。图片来源:Victor Leshyk。

希克苏鲁伯小行星撞击。图片来源:Victor Leshyk。

铱浓度最高的地方是在希克苏鲁伯陨石坑顶部的一个5厘米长的岩芯区域。

除了铱以外,陨石坑的部分还显示出与小行星物质有关的其他元素的含量升高。

伦敦帝国理工学院的研究人员乔安娜·摩根教授说:“这颗小行星被蒸发并高速从撞击地点喷射出来。”

“铱和其他小行星物质随后在平流层上方快速移动的尘埃云中环绕地球,在到达撞击地点之前可能需要长达20年的时间在大气和海洋中沉淀下来。”

“我们结合了来自世界各地四个独立实验室的结果,以确保我们得到了正确的结果,”戈德里斯教授说。

发现出现在杂志上科学的进步

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史蒂文Goderis.2021.全球分布的铱层保存在希克苏鲁伯碰撞结构中。科学的进步7 (9): eabe3647;doi: 10.1126 / sciadv.abe3647

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