以前不为人知的大灭绝发生在3000万年前的非洲和阿拉伯

大约在3000万年前(渐新世),在地球气候从沼泽转变为冰态之后,将近63%的非洲阿拉伯哺乳动物物种灭绝了。

更新世景观。图片来源:Roman Uchytel,由荷兰生态研究所提供。

更新世景观。图片来源:Roman Uchytel,由荷兰生态研究所提供。

在一项新的研究中,索尔福德大学(University of Salford)的多里安·德·弗里斯(Dorien de Vries)博士和同事们观察了五种哺乳动物的化石:(1)一种已灭绝的食肉动物——鬣狗;两组啮齿动物:(ii)异常啮齿动物(鳞尾松鼠)和(iii)舌形啮齿动物(一组包括豪猪和裸鼹鼠);两类灵长类动物:(iv)链猴(狐猴和懒猴)和(v)类人猿(猿和猴子)。

通过收集来自非洲多个地点的数百个化石的数据,他们能够为这些群体建立进化树,精确地确定新谱系何时分支,并为每个物种首次和最后一次已知出现的时间做了标记。

他们的研究结果表明,在始新世-渐新世边界附近,所有五个哺乳动物种群都遭受了巨大的损失。

“这是一个真正的重置按钮。几百万年后,这些群体开始在化石记录中再次出现,但面貌焕然一新,”德弗里斯博士说。

“在大灭绝事件之后,在渐新世晚些时候重新出现的化石物种与之前发现的物种不一样。”

石溪大学(Stony Brook University)和杜克狐猴中心自然历史博物馆(Duke Lemur Center Museum of Natural History)的研究员史蒂文·Heritage博士(Steven Heritage)说,“很明显,曾经发生过一次大规模灭绝事件,然后是一段恢复期。”

证据就在这些动物的牙齿上。臼齿能告诉我们哺乳动物吃什么,这反过来也能告诉我们它们的环境。

数百万年后重新出现的啮齿动物和灵长类动物的牙齿不同。这些是新物种,吃不同的东西,有不同的栖息地。

德弗里斯博士说:“我们看到牙齿多样性的巨大损失,然后是一个牙齿形状和适应新变化的恢复期。”

“从这方面来说,灭绝是有趣的。杜克狐猴中心自然历史博物馆馆长马特·博斯博士说。

物种多样性的下降和随后的恢复证实了始新世-渐新世边界是进化的瓶颈:大多数谱系灭绝了,但少数存活了下来。

在接下来的几百万年里,这些幸存的物种种类多样化了。

“在我们的类人猿祖先中,3000万年前的多样性几乎为零,只留下了一种牙齿类型,”南加州大学凯克医学院、杜克狐猴中心自然历史博物馆和洛杉矶县自然历史博物馆哺乳动物系的研究员埃里克·塞弗特教授说。

“这种祖先的牙齿形状决定了后来饮食多样化的可能性。”

“关于这个瓶颈在人类早期进化史上的作用,有一个有趣的故事。”

“如果我们像猴子一样的祖先在3000万年前就灭绝了,我们几乎就不存在了。幸运的是他们没有。”

研究发表在杂志上通信生物学德赢ac米兰官方区域合作伙伴

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d·德弗里斯.2021.非洲阿拉伯渐新世早期哺乳动物谱系和饮食多样性的广泛丧失。Commun杂志4, 1172;doi: 10.1038 / s42003 - 021 - 02707 - 9

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