波罗的海琥珀中发现的始新世草小穗

Eograminis balticus这是在一块四千万到五千万年前的琥珀中发现的草的一个新物种,它是波罗的海琥珀中第一个被明确描述的草,也是第一个化石成员Arundinoideae这是广泛分布的禾本科科的一个亚科,包括谷类草、竹子和许多在草坪和天然草地上发现的物种。

Eograminis balticus的侧视图。图片来源:Poinar & Soreng, doi: 10.1086/716781。

侧视图Eograminis balticus.图片来源:Poinar & Soreng, doi: 10.1086/716781。

小穗是花序或花排列的一个单位,由两个颖片和一个或多个小花组成。

颖片是花簇下方的叶状结构,小花是花簇中的小花之一。

俄勒冈州立大学的乔治·波因纳尔教授和史密森学会的罗伯特·索伦博士对小穗化石进行了检查,这是第一个明确的证据,表明草类曾是波罗的海琥珀森林中的各种植物之一。

波纳尔教授说:“这一发现不仅为波罗的海琥珀的广泛植物区系增添了一个新的植物群,而且为琥珀的森林栖息地提供了新的见解,这是该研究领域一个有争议的话题。”。

“一些科学家提出,波罗的海地区的琥珀化石是在热带和亚热带森林中形成的,其他人说它来自潮湿、沼泽、暖温带森林。我们的新草表明,至少有一段时间,这里的栖息地是暖温带的,就像你今天在落叶和针叶混交林中看到的那样。”

琥珀标本的年龄在4000万到5000万年前(始新世)。

它来自波罗的海Samland半岛的蓝色地球地层。

波纳尔教授说:“小穗上有一种未成熟的蚱蜢状昆虫和一种叶斑真菌孢子,它们为化石草的微生境提供了信息。”。

“小穗具有早新生代禾草属的结构和发育特征,为今后研究其亚族属的起源和分裂奠定了重要的校准点。”

由于无法接触到叶片、雌蕊和完整的雄蕊,很难对齐Eograminis balticus任何现代属。

然而,小穗具有小穗成员的特征Molinia,一个湿地属,现存物种集中在波罗的海周围。

这些特征类似于Eograminis balticus包括小穗1至5花,无芒,和3.2-7毫米长和光滑的颖片重叠在基部。

Molinia波伊纳尔教授说:“一些物种集中在波罗的海周围,但这些物种的一些特征与我们在这块化石上看到的不同。”

这一发现在一篇文章中进行了描述国际植物科学杂志

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乔治·波纳尔和罗伯特·索伦。草的一个新属和一个新种,Eograminis balticus(禾本科:芦竹科),产于波罗的海琥珀。国际植物科学杂志,在线发布于2021年9月10日;内政部:10.1086/716781

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