巨型菊石曾经兴盛于大西洋两岸

巨大的亚扪人根据一项新的研究,大约8300万年前(白垩纪),生活在大西洋两岸的英国和墨西哥,直径达1.8米(6英尺)朴茨茅斯大学

世界上最大的菊石标本(直径1.8米)保存在德国明斯特自然历史博物馆。图片来源:Christina Ifrim。

世界上最大的菊石标本(直径1.8米)保存在德国明斯特自然历史博物馆。图片来源:Christina Ifrim。

朴茨茅斯大学的安迪·盖尔教授和同事们研究了在德国、墨西哥和英国的白垩纪岩石中发现的154只巨型菊石的壳化石。

盖尔教授说:“这些巨大的、早已灭绝的有壳头足类动物,与乌贼和章鱼有亲缘关系,最大的外壳直径为1.8米,是德国明斯特自然历史博物馆的一个标本。”

“它们在6600万年前白垩纪末期的陨石撞击中灭绝了,恐龙也是如此。”

他补充说:“该物种的化石发现极为罕见,所以人们对它们知之甚少。”

“但因为我们在苏塞克斯发现了这么多,我们可以开始拼凑它们的进化顺序。”

在研究的154个化石中,有110个是在苏塞克斯或墨西哥的海滩上发现的。

从这些数据中,古生物学家们能够确定这个物种在8300万年前繁荣发展并变得巨大。

由于化石是成群发现的,他们认为菊石在繁殖后死亡并沉入海底,而这种繁殖在他们的一生中只发生过一次。

盖尔教授说:“这种巨型物种通常在东苏塞克斯郡皮斯汉文海滩的白垩海滩上被发现,那里的海水侵蚀已经暴露出了贝壳的霉菌。”

“最大的标本是雌性,它们可能只繁殖一次,然后就死了。”

“这些有壳的贝壳有浮力,在白垩海漂浮了很长一段时间,最后沉入海底,在那里它们被保存了数百万年。”

该小组的研究成果将发表在杂志《公共科学图书馆•综合》

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