摩洛哥出土的已知最早的甲龙化石

新发现的恐龙物种Spicomellus之后是已知的最早的甲龙,也是第一个从非洲被命名的甲龙。

大约1.1亿年前,生活在现在的加拿大阿尔伯塔省的装甲恐龙Borealopelta markmitchelli以蕨类植物为食。图片来源:朱利叶斯·索托尼/皇家泰瑞尔博物馆。

铠甲恐龙的生命重建Borealopelta markmitchelli大约1.1亿年前,它生活在现在的加拿大阿尔伯塔省,以蕨类植物为食。图片来源:Julius Csotonyi / Royal Tyrrell博物馆。

Spicomellus之后大约1.68亿年前,在中侏罗纪时期生活在现在的摩洛哥。

这个新种属于关节强直是一种不同的带甲食草恐龙。

强直蜥与它们的姐妹分类群不同,剑龙类但它们在这个时期的化石记录极其稀少。

Spicomellus之后不仅是在非洲发现的第一个,也是迄今为止发现的最早的该群体的例子。

“甲龙的盔甲尖刺通常嵌在皮肤上,不融合在骨骼上,”Susannah Maidment博士说,他是自然历史博物馆地球科学系的研究员,伯明翰大学地球地理与环境科学系名誉高级讲师。

“在这个标本中,我们看到一系列附着在肋骨上的刺状物,这些刺状物一定突出在皮肤上方,皮肤上覆盖着一层类似角蛋白的东西。”

“这完全是前所未有的,不像动物王国里的任何其他东西。”

后Spicomellus标本包括一根肋骨,其背部表面融合有刺状真皮装甲。图片来源:maimendet al., doi: 10.1038/s41559-021-01553-6

标本Spicomellus之后由一根肋骨与刺状真皮甲融合到背部表面。图片来源:梅德门特, doi: 10.1038 / s41559 - 021 - 01553 - 6

新标本为略弯曲的背肋碎片,有四个细长的圆锥形刺。

它是在美国的一个地点被发现的中阿特拉斯山脉在摩洛哥——古生物学家之前发现的同一地点Adratiklit boulahfa这是迄今为止发现的最古老的剑龙。

梅德门特博士说:“摩洛哥似乎有一些发现恐龙的真正珍宝。”

“就在这一个地方,我们描述了迄今发现的最古老的剑龙和最古老的甲龙。”

该标本填补了甲龙化石记录中的一个空白,表明在其进化后不久,甲龙就已在全球分布,并表明在冈瓦纳超大陆侏罗纪有一个重要但尚未发现的装甲恐龙化石记录。

这一发现也对先前的理论提出了质疑,即甲龙在竞争中击败剑龙,导致剑龙灭绝。

“剑龙似乎在白垩纪早期灭绝了,与此同时,甲龙的多样性增加了,这导致了甲龙击败剑龙的说法,”古生物学家说。

“然而,这两个分支在侏罗纪生态系统中同时出现。这表明剑龙和甲龙之间的长期生态重叠已经超过2000万年,这表明剑龙的衰落可能不是因为与甲龙的竞争。”

研究发表在杂志上自然生态与进化

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S.C.R.少女. 奇异的真皮盔甲表明非洲第一只强直龙。Nat生态另一个星球, 2021年9月23日在线发布;doi: 10.1038 / s41559 - 021 - 01553 - 6

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