研究表明,12000年前,一颗巨大的彗星在阿塔卡马沙漠上空爆炸

2021年11月8日 新闻工作人员/来源
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根据一项研究发表在期刊上地质学,在智利北部的阿塔卡马沙漠中发现的玻璃状石板样本,含有微小的碎片,其中含有经常在地外起源的岩石中发现的矿物质;这些矿物与地球返回的物质成分非常匹配美国宇航局的星尘任务该实验室从一颗名为野生2;这些矿物质很可能是一颗彗星的残骸——很可能是一颗组成类似Wild 2的彗星——在爆炸后倾泻而下,融化了下面的沙质表面。

(A)智利玻璃位置地图:(1)La Calera西南;(2) Pica镇附近;(3) Puquio de Núñez;(4)奇帕纳克布拉达;(5)瓜达孔多。(B)奇帕纳地区的玻璃板(暗块)的集中。在这个视图中最大的例子是0.4米宽。图片来源:Schultz等人,doi: 10.1130/G49426.1。

(A)智利玻璃位置地图:(1)La Calera西南;(2) Pica镇附近;(3) Puquio de Núñez;(4)奇帕纳克布拉达;(5)瓜达孔多。(B)奇帕纳地区的玻璃板(暗块)的集中。在这个视图中最大的例子是0.4米宽。图片来源:舒尔茨, doi: 10.1130 / G49426.1。

布朗大学地球、环境和行星科学系的研究员皮特·舒尔茨教授说:“这是我们第一次有明确的证据表明地球上的玻璃是由地表上方爆炸的火球产生的热辐射和风造成的。”。

“在这么大的区域产生如此巨大的影响,这是一次真正的大规模爆炸。我们很多人都见过火球划过天空,但与这个相比,那些只是微小的光点。”

这些更新世硅酸盐玻璃是2012年在阿塔卡马沙漠沿一条75公里的南北走廊发现的,距离Pica镇不远。

它们一般出现在五个区域,包含无数斑块,每个斑块覆盖1米2至100米以上2

它们的特点是黑色/绿色。在完全淬火之前,许多材料的形态表明它们经历了滑动、剪切、扭曲、滚动和折叠——在某些情况下,甚至超过两次。

结果,最初平坦的玻璃板(5厘米到7厘米厚)被转化为巨大的扭曲的融合块(宽达50厘米)。

这与即将到来的流星和空中爆炸是一致的,这将伴随着龙卷风的力量风。

(A) Chipana(智利)的大型玻璃板示例,在侵位过程中折叠;(B) 普基奥·德努涅斯(Puquio deúñez)的两个对比表面扭曲玻璃板:一面粗糙,附着沉积物;另一边是光滑的流型;对比纹理表明沉积面上的地层具有随后的活动性;(C) 普基奥·德努涅斯(Puquio deúñez)折叠玻璃的薄片视图,显示典型的绿色、小泡和纹影;(D) 大气泡玻璃板的切割部分,具有多个褶皱,表明在熔融时折叠。图片来源:Schultz等人,doi:10.1130/G49426.1。

(A) Chipana(智利)的大玻璃板在放置期间折叠的例子;(B)来自Puquio de Núñez的扭曲玻璃板,有两个不同的表面:一面粗糙,有沉积物附着;另一边是流畅的流动模式;对比的结构表明沉积面上的形成和随后的活动;(C) Puquio de Núñez折叠玻璃的薄切片图,显示典型的绿色、囊泡和纹影;(D)具有多重褶皱的大泡状玻璃板的切割断面,表明在仍处于熔融状态时发生了折叠。图片来源:舒尔茨, doi: 10.1130 / G49426.1。

舒尔茨教授说:“没有证据表明这些玻璃可能是火山活动造成的,所以它们的起源一直是个谜。”。

“一些研究人员认为,这些玻璃是古代草原大火造成的,因为该地区并不总是沙漠。”

“在更新世时期,有由山脉向东延伸的河流所形成的树木和草地湿地的绿洲,有人认为,大面积的火灾可能燃烧得很热,足以将沙质土壤融化成巨大的玻璃板。”

“但玻璃的数量以及几个关键的物理特性使简单的火灾成为不可能的形成机制。”

在他们的研究中,舒尔茨教授和同事对几十个异食癖玻璃样品进行了详细的化学分析。

他们发现了一种称为锆石的矿物,这种矿物经过热分解形成了baddeleyite。

舒尔茨教授指出:“这种矿物转变通常发生在超过1650摄氏度(3000华氏度)的温度下,这比草地火灾产生的温度要高得多。”

分析还发现了只有在陨石和其他地外岩石中才能发现的奇异矿物组合。

古巴石、三钙石和富含钙铝的包裹体等特殊矿物与美国宇航局“星尘号”任务中回收的彗星样本中的矿物特征相匹配。

芬班克科学中心(Fernbank Science Center)的行星地质学家斯科特·哈里斯(Scott Harris)博士说,“这些矿物质告诉我们,这个物体具有彗星的所有标记。”

“我们在这些玻璃中携带的星尘号样本中看到的矿物学是非常有力的证据,证明我们所看到的是彗星空中爆炸的结果。”

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彼得·h·舒尔茨.在智利的阿塔卡马沙漠,晚更新世时期彗星的火球形成了广泛的玻璃。地质学,在线发布于2021年11月2日;内政部:10.1130/G49426.1

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